Breaking News Hari ini – Clarence Thomas dan Kotangi Jackson keduanya mewakili kulit hitam Amerika

Hakim Ketanji Brown Jackson melakukan apa yang perlu dia lakukan selama konfirmasi Senat. Jackson siap untuk dikukuhkan sebagai hakim asosiasi berikutnya di Mahkamah Agung setelah berjam-jam menyerang karakter dan penilaian hukumnya. Sekarang, dengan dimulainya masa jabatan baru di pengadilan, dia telah menjadi wanita kulit hitam pertama dan hakim kulit hitam ketiga yang bergabung dengan jajaran tersebut.

Ini adalah pertama kalinya dalam sejarah AS bahwa dua hakim kulit hitam menjabat pada waktu yang sama. Clarence Thomas dilantik lebih dari 30 tahun yang lalu, pengunduran diri Thurgood Marshall, orang kulit hitam pertama yang diangkat oleh Pengadilan Tinggi. Marshall menjadi terkenal sebagai pengacara untuk NAACP, dan dia berhasil menentang segregasi di Brown v. Board of Education. Thomas, yang menggantikannya, adalah mantan ketua Equal Employment Opportunity Commission, yang menentang tindakan afirmatif lebih dari sekadar kuota rasial, dan hanya membelok lebih jauh ke kanan sejak saat itu.

Ini juga akan menjadi pertama kalinya dalam sejarah Amerika bahwa dua hakim kulit hitam akan menjabat pada waktu yang sama.

Perbedaan antara kedua pria itu sama besarnya dengan perbedaan antara Thomas dan Jackson, seorang ahli hukum yang empati dan kemauannya untuk membaca undang-undang di pusat Amerika menyebabkan para senator Republik yang dia hadapi tidak setuju. Keduanya pasti akan bentrok dalam berbagai isu mulai dari aborsi hingga hak suara hingga kekuasaan presiden. Tetapi ketika mereka mulai melayani bersama, pengalaman hitam yang diwakili dalam arbiter utama konstitusi kita akhirnya akan dibulatkan.

Mayoritas dari 118 hakim agung di Mahkamah Agung adalah Protestan kulit putih, yang mencerminkan struktur kekuasaan di mana negara itu didirikan. Ketika pengadilan semakin beragam, gagasan bahwa minoritas tertentu memiliki “kursi” yang dialokasikan untuk populasi mereka telah berakar.

Sementara Louis Brandeis diangkat sebagai hakim Yahudi pertama pada tahun 1916, Hakim Benjamin Cardozo mulai menduduki kursi tersebut pada tahun 1932 dan dianggap sebagai penggantinya ketika penggantinya Felix Frankfurter juga seorang Yahudi. Demikian pula, pada tahun 1898, Katolik Joseph McKenna menduduki kursi yang akan dipegang umat Katolik selama hampir satu abad. Mantan Presiden Donald Trump menominasikan Amy Coney Barrett, setidaknya sebagian, untuk memiliki seorang wanita menggantikan mendiang Ruth Bader Ginsburg.

Ketika Marshall mengumumkan pengunduran dirinya pada tahun 1991, dia berpendapat bahwa ras penggantinya tidak boleh menjadi “alasan” untuk “melakukan sesuatu yang salah.” Mengatakan ini, “Maksud saya, karena memilih orang kulit hitam yang salah dan berkata, ‘Saya memilih dia karena dia berkulit hitam.’ Saya menentang itu,” katanya kepada wartawan. “Tidak ada perbedaan antara ular putih dan ular hitam. Mereka berdua menggigit.”

Tetap saja, ada orang yang mendorong pengganti Marshall menjadi Black. Dalam op-ed St. Louis Post-Gazette 1990, Hal Riddle berpendapat bahwa “perspektif keadilan kulit hitam sangat penting, dan orang Amerika kulit hitam perlu tahu bahwa pengalaman mereka akan tercermin dalam diskusi ini.”

Adapun Thomas, tulis Riedel, dia “tidak sekonservatif pria yang memilih Partai Republik, memiliki jalur karier yang tidak terlalu ramai, dan memiliki lebih sedikit pesaing kulit hitam. Setelah dibebaskan dari kendala politik yang telah membentuk dan membatasinya, dan memiliki yang tertinggi Dengan kombinasi karakteristik kekuasaan dan independensi seorang anggota pengadilan, Clarence Thomas mungkin menunjukkan beberapa api dan gigitan.”

Sebaliknya, ia menjadi hakim yang paling konservatif, bahkan rekan-rekannya yang konservatif. Antara bergabung dengan pengadilan dan masa jabatannya tahun 2020, ia adalah satu-satunya pembangkang dalam keputusan 8-1 sebanyak 30 kali. Bahkan ketika memberikan suara dengan mayoritas, dia lebih suka menuliskan pendapatnya yang disepakati, dan argumennya cenderung lebih jauh daripada hakim konservatif lainnya.

Tetapi tidak ada kesepakatan pada saat itu apakah dia adalah jenis ular yang telah diperingatkan Marshall. Bahkan mantan majikan Marshall, NAACP, tercabik-cabik. “Ini menghadirkan dilema yang menarik karena kami ingin melihat seorang Afrika-Amerika bernama untuk menggantikan Marshall,” kemudian pemimpin NAACP Benjamin Hooks mengatakan kepada CBS Thomas News, “Tapi kami juga ingin seseorang yang berbagi banyak pandangan dengan Justice Marshall. Ini sangat menyakitkan. kesulitan bagi kita saat ini.”

Ambivalensi serupa menyebar ke seluruh komunitas kulit hitam. Sebuah jajak pendapat USA TODAY terhadap orang kulit hitam Amerika yang dilakukan tak lama setelah pencalonan Thomas menemukan bahwa 54% responden mendukung pengangkatannya, meskipun 52% mengatakan “Thomas tidak mewakili pandangan mayoritas orang kulit hitam,” dan hanya 36% yang setuju bahwa dia ” melakukan pekerjaan yang baik untuk memastikan kesetaraan hak bagi minoritas.” Hanya 17% orang kulit hitam yang disurvei menentang pencalonan Thomas.

Menurut jajak pendapat Economist/YouGov, Thomas memiliki peringkat persetujuan 18 persen di antara orang kulit hitam Amerika. Itu tidak tinggi dibandingkan dengan peringkat persetujuan 45 persen dari Sonia Sotomayor liberal di antara responden kulit hitam — tapi masih di atas nol. Tingkat konservatismenya mungkin tidak mewakili arus utama kulit hitam Amerika, tetapi akan salah jika mengatakan bahwa dia tidak mewakili siapa pun. Tapi dia telah menjadi satu-satunya suara hitam Mahkamah Agung selama hampir satu generasi.

Setelah Jackson mendengarkan op-ed 1990-nya, saya bertanya kepada Riddle apa yang dia harap Thomas akan mengejutkan Partai Republik. Thomas “sangat mengecewakan saya,” kata Riddle bahwa dia menghadiri pernikahan pertama Thomas, tulisnya dalam email. “Tiga puluh tahun yang lalu, saya tidak pernah berpikir bahwa seorang hakim kulit hitam di pengadilan akan menjadi ideolog sayap kanan. Ingat, sangat mungkin bagi seorang hakim kulit hitam untuk menjadi seorang konservatif yang berprinsip. Tapi saya tidak memasukkan Thomas ke dalam kategori itu.” ”

Kenaikan Jackson – didukung oleh Riddle – akan memperbaiki ketidakseimbangan yang telah membungkam sebagian besar suara kulit hitam di Mahkamah Agung negeri itu. Seperti yang telah kita lihat dengan kursi Yahudi dan kursi Katolik, itu juga berarti potensi berakhirnya “kursi hitam” – tetapi dalam kasus ini pergeseran ini karena lebih banyak perwakilan, bukan lebih sedikit. Ada enam umat Katolik di pengadilan sejak 2020. Seperti yang telah disebutkan oleh para ahli hukum Katolik dari Universitas Princeton, Matthew Frank selama bertahun-tahun, agama mereka yang sama tidak menyiratkan pandangan yang sama.

Memiliki kekayaan suara dan pengalaman harus diintegrasikan ke dalam landasan hukum bangsa kita.

Hakim Thomas saat ini adalah anggota Pengadilan yang tertua dan terlama. Awal tahun ini, dia dipulangkan setelah seminggu masuk dengan “gejala seperti flu”. Istrinya, aktivis Partai Republik Virginia “Ginnie” Thomas, seperti yang kita ketahui sekarang, telah mengirim pesan teks dengan kepala staf Gedung Putih untuk membahas pembatalan hasil pemilu 2020. Detail baru ini hanya menambah seruan untuk memakzulkan hakim atas konflik kepentingan yang sudah berlangsung lama.

Faktor-faktor ini berarti tidak jelas berapa lama kita akan memiliki suara hitam unik yang tertulis di bangku cadangan. Kita tidak tahu apakah kursi Thomas pada akhirnya akan diisi oleh ahli hukum kulit hitam lainnya, atau apakah mereka yang mengikutinya akan menjadi yang pertama dalam sejarah. “Kursi Hitam” mungkin tidak lagi ada seperti dulu — dan sejujurnya, ini yang terbaik. Jackson dan Thomas menunjukkan bahwa kerumitan orang kulit hitam Amerika terlalu luas untuk ditampung hanya dalam satu kursi. Seperti yang disepakati oleh Marshall, Jackson, dan Thomas, mencoba untuk mencairkan latar belakang dan keyakinan kita yang berbeda ke dalam satu dimensi yang diwakili oleh satu orang bukanlah kemajuan — itu simbolisme.

Memiliki kekayaan suara dan pengalaman harus diintegrasikan ke dalam landasan hukum bangsa kita. Jackson adalah orang yang sangat hilang. Suatu hari, dia mungkin menemukan dirinya hanya salah satu dari banyak hakim kulit hitam, masing-masing dengan pendapat mereka sendiri tentang konstitusi.

Konon, ketika Thomas akhirnya mundur, keadilan kulit hitam lain mungkin tidak segera bergabung dengannya. Saya bisa hidup dengan itu – lebih baik selaras dengan suara Jackson daripada desis ular.

Breaking News Hari ini

Nonton breaking news hari ini online menyajikan berita terkini hari ini seputar isu nasional, internasional, olahraga, entertainment, hingga berita eksklusif.