Breaking News Hari ini – Presiden harus mengampuni kalkun bukannya kalkun pada hari Thanksgiving

Presiden Joe Biden pada hari Senin melakukan salah satu tugas kepresidenan yang paling khusyuk dan sakral: menyelamatkan nyawa yang tidak bersalah dari kematian. Hanya bercanda: Biden “mengampuni” sepasang kalkun bernama Chocolate and Chip di halaman Gedung Putih, salah satu tradisi paling bodoh dalam politik Amerika.

Acara tahunan “Pengampunan Nasional Turki” adalah momen kelegaan langka yang secara rutin dihadiri oleh para presiden. Itu salah satu acara yang lebih longgar dalam agenda presiden yang bertindak sebagai pemersatu dan cara untuk berbicara tentang nilai-nilai kebangsaan. Dan, ya, kesempatan untuk memasukkan sebanyak mungkin permainan kata-kata bertema Thanksgiving.

Tradisi khusus ini, betapapun banyak yang tersirat dalam laporannya, baru ada sejak tahun 1989. Tapi kita akan mulai lebih awal dari itu karena saya telah melakukan lebih banyak penelitian daripada yang saya butuhkan, jadi Anda akan duduk di sana dan membacanya sambil menunggu kalkun yang tidak terlalu enak di oven selesai dimasak.

Kisah kami dimulai dengan Presiden Abraham Lincoln – orang pertama yang menjadikan Thanksgiving sebagai hari libur nasional selama Perang Saudara. Penulis dan editor New Hampshire Sarah Josepha Hale menekan Lincoln dalam sepucuk surat kepadanya untuk “menjadikan Thanksgiving tahunan kami sebagai festival bersama nasional”. Lincoln setuju dan menyatakan Kamis terakhir di bulan November 1863 sebagai hari Thanksgiving.

Dijalin ke dalam cerita itu adalah pengampunan presiden tidak resmi pertama dari seekor kalkun. Thomas “Ted” Lincoln sangat tertarik pada seekor kalkun yang diterima keluarga pertama untuk makan malam Natal di tahun yang sama dan menamai kalkun itu Jack. Anak berusia 10 tahun itu, putus asa karena kalkunnya akan terbakar di atas wajan, bergegas ke rapat kabinet untuk menjadi perantara bagi Jack, menurut satu orang. Lincoln mengalah, menulis masa percobaannya di sebuah kartu dan memberikannya kepada Ted untuk dibawa ke dapur. Tidak jelas apa yang menggantikan jack sebagai hidangan utama tahun itu.

Kita dapat maju cepat ke tahun 1947, ketika Federasi Nasional Turki masih membantu menegakkan pengampunan, memberi Presiden Harry Truman seekor kalkun pada hari Thanksgiving, awal dari tradisi tahunan yang terkadang menyertakan foto op. Burung itu kemungkinan besar dimakan. Begitu pula sebagian besar kalkun yang disajikan Federasi kepada hampir setiap presiden selama 40 tahun ke depan. (John F. Kennedy secara sewenang-wenang menyelamatkan kalkun yang dia terima pada tahun 1963, tetapi itu jauh dari kemegahan yang mengikutinya.)

Pada titik tertentu, diputuskan untuk mengirim burung ke kebun binatang daripada dimakan. (Richard Nixon tampaknya menjadi presiden pertama yang melakukannya.) Pada tahun 1987, Ronald Reagan menjadi presiden pertama yang meminta pengampunan. Dengan cara yang khas, dia membelokkan pertanyaan tentang apakah dia akan mengampuni pelaku skandal Iran-Contra dengan bercanda tentang Charlie, kalkun yang diberikan kepadanya tahun itu: “Jika mereka memberi saya jawaban yang berbeda tentang Charlie dan masa depannya, saya akan akan memaafkannya.”

Dengan cara yang khas, George HW Bush, juga menerima lelucon itu dan menjadikannya literal. “Izinkan saya meyakinkan Anda, kalkun Tom yang luar biasa ini, dia tidak akan berakhir di meja makan siapa pun, bukan orang ini,” kata Bush sebelum menandatangani proklamasi Thanksgiving tahunan. “Dia sekarang telah diberikan grasi presiden – dan telah diizinkan menghabiskan sisa hidupnya di peternakan anak-anak tidak jauh dari sini.”

GAMBAR: Presiden George Bush dan Shannon Duffy, 8, dari Fairfax, Va., memeriksa kalkun Thanksgiving yang disajikan kepada presiden di Gedung Putih.
Presiden George H.W. Bush dan Shannon Duffy yang berusia 8 tahun dari Fairfax, Virginia, mengagumi kekuatan kepresidenan yang luar biasa.Arsip Marcy Nighswander/AP

Jika kamu ingin tahu mengapa Apakah pengampunan menjadi suatu hal, atau mengapa Bush bahkan memutuskan untuk memulai tradisi, sama baiknya dengan tebakan saya. Staf Bush tidak tahu apa-apa tentang itu ketika mereka diwawancarai pada tahun 2007. Tetapi setiap presiden sejak saat itu telah melakukan hal itu, menjejalkan sebanyak mungkin lelucon ayah ke dalam satu acara yang dapat dilakukan oleh penulis pidato. Bahkan mantan Presiden Donald Trump tampaknya menyukai upacara tahunan, menjadikannya beberapa momen paling tidak aneh dalam kepresidenannya – secara relatif, tentu saja.

Sementara kita di sini, mari kita bicara tentang kekuatan presiden yang menyulut lelucon ini. Saya telah menulis sebelumnya tentang pentingnya kekuatan untuk mengampuni, peran pengampunan dalam sistem peradilan kita, dan betapa matangnya penyalahgunaan di tangan yang salah. Permintaan grasi dan grasi tetap menjadi tumpukan besar: Pada Mei, Departemen Kehakiman mengumpulkan lebih dari 17.000 aplikasi yang terakumulasi selama 20 tahun terakhir.

Sangat menyenangkan melihat presiden berdiri di samping kalkun yang selalu sangat besar; tahun ini, Chocolate and Chip masing-masing memiliki berat hampir 50 pon. Tapi melihat ke depan, mari kita lihat apakah Gedung Putih tidak bisa membuang beberapa substansi ke dalam fluff. Semangat Thanksgiving dan pelestarian hidup akan lebih baik jika, selain pengampunan kalkun tradisional, presiden menandatangani beberapa pengampunan dan pergantian orang yang nyata.

Breaking News Hari ini

Nonton breaking news hari ini online menyajikan berita terkini hari ini seputar isu nasional, internasional, olahraga, entertainment, hingga berita eksklusif.